明年初,確定是要採購一台高等級的 Notebook 了,主要原因當然是因為擔任軟體設計顧問職,所以會到許多大型公司的 IT 單位輔導,又因為這些單位所使用的系統開發均不一樣,可能是 .NET or Java 的開發平台,例如使用了 VS.NET 2005 or IBM WebSphere。 所以我的想法是這樣的,對每一個系統有一個 “虛擬” 的作業環境,也就是利用如 VMware 來創建每一個開發環境的 “影像”,而且可以透過外接硬碟方便攜帶。

其實,到現在為止,我還沒有真正為自己買過筆電,現在的這一台(IBM x22)還是兩年多前 Ringle 不要 “轉送” 給我的,而跑一般的文書簡報、或是跑 EA or Eclipse 等開發環境,仍是綽綽有餘,但是,如同前述,要能應付更為重型的開發平台,已經是無法負荷了。嗯,為什麼我沒有買過筆電? 原因在於我認為買筆電好浪費,以約一、兩年前的規格來說,要能達成我當時 “比較” 理想的功能與效能要求,絕對是超過 6 萬元以上。而當你買了以後,大概約 3 個月後就會 “後悔” 了,因為,又有更新、規格更強、更便宜的筆電出來了,這對於我當時是 “玩家兼敗家” 的狂熱份子而言,實在無法忍受。

當然,現在的心態改變了,買一台筆電,只要能在三年的期間發揮其 “經濟效用”,那也就值得了。而以我現在每星期最少要到各單位擔任顧問最少三次來說,購買筆電,可說是必然與必要的需求了。

注意筆電的規格蠻久了,由於明年 Vista OS 的公布,確然筆電會大洗牌。獨立的顯示卡介面、2GB 以上的記憶體容量、Core 2 Duo 的 CPU 效能,均是必然的要求。且由於我實在不喜歡攜帶著笨重大體積的筆電,所以 12~13″ 的筆電對我是比較理想的了。當然,筆電的服務,可是非常之重要,我的印象很深刻,IBM 的服務,非常之好,一點都不囉唆,保固期間內,出了問題,馬上給你修好,換好備品,快遞送回給客戶。

可惜啊,IBM 的客戶層當然是鎖定在行動商務上的,不過以我的要求而言,很是希望也有家用娛樂的功能,有時候玩玩「魔獸爭霸3」、「上古卷軸四」等,那可真是愉快的~ 而 IBM 的筆電,對我上述所提的獨立顯卡,以現有機種,可就沒有去特別支援的了。

至於其它品牌,例如國內打得最為火熱的 A牌,規格相當畸形,有支援 Core2 Duo CPU、附加於筆電的高等級獨立顯卡、外型相當華麗美觀、價位也不太貴,但,記憶體規格竟然只能裝到 1.5 GB DRAM !! 嘿,這樣容量好像很大嗎? 跑跑明年的 Vista,以及上述所提及的開發平台,或者是虛擬的作業環境,就知道了,最少最少,跑 2GB 的 DRAM 才勉強夠(最好是具 4GB 的記憶體規格,才比較保險)。為什麼 A 牌是 1.5GB 的記憶體規格? 基本上就是成本考量囉,因為它有併購了一家 Flash 廠,所以在筆電出廠時就已內建了 512MB DRAM,只剩一條擴充槽,最多就只能再加裝 1GB 的記憶體了。當然這樣跑一般家用 WinXP 應用多媒體程式等,沒啥問題,但等到明年初的 Vista OS,就知道啦,現在買的 A牌筆電,可是會非常後悔的。

至於另一個 A牌,我應該是不會考慮的,一個品牌給人的信賴感,相當重要,可惜好幾年下來,該牌一直給我品質不佳、服務不佳等印象,或許現在應該有些改善了,但在諸多玩家的口碑們,好像還沒有確定到對該品牌的肯定。

我在想,明年的筆電應該會因應 Vista 而重新洗牌,尤其是家用娛樂與行動商務方面。兩個方向:

  1. 獨立的顯示卡,可以處理 Aero 3D 華麗絢爛的介面(既然 MS 以帶出大量 3D 的處理要求,同時也就代表了未來的趨勢)。
  2. 2GB 以上的記憶體(最好是 4GB 的擴充規格),可以處理大量運算時所暫存的空間,尤其,有越來越多所謂 VM(Virtual Machine) 的觀念與應用會帶入 OS 。

至於 CPU 效能,其實無論 CoreDuo or Core 2 Duo,均可以維持一定的運算水平,跑 Vista 的應用程式應沒有處理效能上的大問題的。

所以,國內標榜行動娛樂的平台,例如 A牌,第一點雖有做到,但,以現有大部分筆電的規格均只能擴充至 1.5 GB RAM,很是危險。因為,筆電不一定要求現在配備的週邊能否跑 Vista,而是其規格是否能擴充來因應 Vista 等重型 OS 的來臨。而這點,A牌沒能做到,相當可惜!

最少最少,2GB DRAM 的擴充規格,這絕對是最起碼的要求。甚而,能具備 4GB 的記憶體擴充規格,這才是行動娛樂與商務筆電的最重要根本。

看起來,我要買的筆電,今年應該是買不到了,因為都是 “Vista Ready”,看起來風險高高。約等明年初 Vista 確定出來後,筆電實際跑 Vista 才真正能看出其端倪、考驗出其性能與規格的。應該是不得已只能等到春節過後吧,屆時無論如何,是一定要採購一台兼具可攜性、行動娛樂與商務的筆記型電腦了。

※ 關於筆電相關的資訊討論,我都是在國內首屈一指的敗家網站「Mobile01」參考與討論的。